香港貧窮問題日趨嚴重,貧窮是世界性問題,各國民選政府莫不以「滅貧」為主要工作。梁振英政府亦不敢怠慢,在上周首次公布了香港社會的第一條貧窮線,建議訂於家庭入息中位數的一半,期望針對性地解決香港社會的貧窮問題。


(圖:香港貧富懸殊問題日益嚴重。)

         2012年,按住戶人數制訂的貧窮住戶為541,000戶,涉及1,312,000人,貧窮率19.6%;政府各項恆常現金 政策介入後,主要包括綜援、高齡津貼和學生資助等措施,貧窮住戶數目降至403,000戶,涉及1,018,000人,貧窮率15.2%。按年齡組別分析,香港每三個長者就有一個處於貧窮線之下,18年歲以下的兒童,則每五個有一個處於貧窮線之下。

 

經濟轉型導致在職貧窮
        香港出現貧窮問題,與經濟全球化有關。本地經濟結構轉型,導致失業率上升、工資沒有增長甚至下跌。香港以服務業為主,雖然部分服務行業(如金融服務)有極高的薪金;但不涉專業技術的服務業,從業員的技能卻不斷貶值,其工資長期處於低水平。工資的兩極化及勞工邊緣化,導致「在職貧窮」的出現。
       除此之外,香港經濟偏重房地產,其他行業發展受影響;而高地價、高樓價及高租金的連鎖影響,令基層的窮人要將大部分入息放在房屋開支之上,令他們百上加斤,只能租住臭名遠播的「籠屋」、「劏房」,令香港這個「國際大都會」蒙羞。另一方面,人口結構開始轉變,嬰兒潮出生的一代步入老年,老人數目急增;新移民家庭的增加等,都是構成貧窮的部分原因。


(圖左:張建宗說不擔心貧窮線令本港變成福利社會。)
(圖右:方敏生表示,養兒開支大增是家庭致貧主因。)


最低工資治標不治本
        令人稍為樂觀的是最低工資法例的實施,對貧窮問題起了紓緩作用。剛於五月最低工資由每小時28元上升至30元,政府估計有約22萬人受惠,當中八成集中在 四個低薪行業,包括保安、清潔、飲食及零售業;在統計數字上,貧窮人口的確略為減少。不過,由於香港近年通脹嚴重,食物、住屋等開支不斷上升,志願機構相信,這兩元的加幅很快便會被抵銷;到時,跌落在貧窮線下的基層市民數目,又會大幅上升。

 
(圖:街工及「左翼廿一」成員到中環長江中心外集會,批評當局僅以入息作為貧窮的計算基礎。)

 

香港扶貧工作歷程

 

 

 

(圖:林鄭月娥認為, 工廈劏房戶也應獲得關愛基金的幫助。)

 貧窮線的釐定準則
•量化貧窮人口,以分析貧窮線以下各組群的情況;
•深入研究貧窮成因,作制訂政策的指引;
•按貧窮人口的變化,評估扶貧措施成效。

訂立貧窮線的五大原則:
•易於量度
•具國際可比性
•足夠數據支持
•具成本效益
•容易整理及解讀以除稅及福利轉移前的住戶每月收入中位數的百分之五十劃線。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

•2005年,前行政長官董建華為了處理香港經濟轉型下的貧窮問題,成立扶貧委員會。
委員會任期於20076月底屆滿。繼任的曾蔭權並沒有延長委員會任期,其事務由勞工及福利局和社會福利署接手處理扶貧工作。
梁振英當選行政長官後,宣布重新設立扶貧委員會。
•2012
9月,梁振英主持扶貧委員會籌備小組會議,承諾為港設定貧窮線。
•2013
9月,正式訂立貧窮線