上周特首梁振英發表上任之後的第二份施政報告,對基層市民慷慨撥款,並一改以往一次性扶貧措施的傳統,令恆常性的福利開支大幅增加。社會上對新政策評價不一,不少商界人士擔心,香港保守穩健的理財策略是否出現變化。

 


(圖:香港未來的發展如何,施政報告是關鍵。)

 

福利開支恆常化
       今次施政報告的特點,在於特首把扶貧措施制度化和恆常化,令新增的恆常開支較往年增加約200億元。而且,福利開支都是經審查的現金補貼,既浪費巨大的行政審批開支,也不能在制度方面根本滅貧。一些針對勞工的政策,如強積金制度改革、全民退休保障,以至紓緩中產生活壓力的措施,均付之闕如,難怪此施政報告未能獲得廣泛支持。



(圖左:2元乘車優惠將擴展至綠色專線小巴。)
(圖右:華富邨落實重建。)

       即使是基層,對施政報告亦不表認同。代表基層聲音的長毛梁國雄,因全民退休保障「蹤影全無」而在議會上擲蛋,張超雄也認為政府「應有具體的政策目標,例如於5年將貧窮減半、於5年將院舍輪候人數減半,並有承諾上樓期等」。論者亦認為,對殘障者的幫助,亦不應只限於金錢上的補貼;弱勢社群面對的問題,涉及醫療、護理、教育、就業等多個政策層面,需要有魄力的政府作出全面統籌與支援。今次施政報告,對此顯然交了白卷。


(圖左:政府對安老政策有不少着墨。)
(圖右:多個團體在立法會外請願,爭取改善勞工福利。)


助弱政策扶助南亞居民
       施政報告中,比較實際的部份是對南亞裔居民的扶助。現時,本港有逾六萬名南亞裔居民,較十年前增加五成。政府將撥款兩億元,由下學年起在中、小學發展「中國語文課程第二語言學習架構」,為他們特別設計教材、評估工具及培訓教師;此外,亦會在高中分階段提供中國語文科的應用學習。


(圖:教育局推措施加強支援少數族裔學中文。)

       南亞裔人士的就業支援方面,政府亦會提供職業中文課程予已離校者,期望透過密集式補習中文,改善其就業困難的狀況。協助少數族裔融入社會的團體對此表示歡迎,這大概也是施政報告少數的好評。


 

(圖右:皇后山地皮將改為發展房屋。)
 

 施政報告  還是財政預算案
       施政報告源自英女王的「Queen’s Address」。港督麥理浩首次立法局解釋施政,其後香港總督定期向香港立法局宣讀施政報告。回歸後,特首依照舊例,每年向立法會宣讀施政報告。


(圖:香港特首梁振英)


       施政報告所以向立法會宣讀,主要目的乃要爭取立法機關對來年政策、法例的支持。這個傳統不獨香港為然,新加坡、新西蘭、澳洲以至菲律賓等地,亦有此傳統。不過,在行政主導的原則下,本港立法會的權力被大幅削弱;法例通過與否,主要是看北京及建制派的意旨,代表民意的立法會意見,只屬參考項目。綜觀這份施政報告,列舉政府在來年計劃提交的法案亦僅得三條,包括建議成立「旅遊業監管局」、建議成立法定航運機構,以及建議規定遠洋輪船在香港泊岸後轉用低硫柴油等,創歷年新低,也遠少於曾蔭權時代的提案數目。
       現在梁振英的施政報告,反而像一份「財政預算案」,向負責審批政府支出的立法會議員擺出各種明細,目的是申請撥款。各種巨細無遺的扶貧、資助措施,一一列舉,與曾俊華的工作重疊。一般認為,特首與財政司工作不協調,對制度運作並無好處;有論者謂現屆政府做事不依章法,也不是沒有道理。

增加津貼  鼓勵新移民工作
       扶貧是施政報告一大重點,其中,大手筆每年動用三十億元推出低收入在職家庭津貼,是此次報告中的「重中之重」,預計逾二十萬非綜援低收入家庭受惠。津貼與工時掛鈎,工作滿指定時數,即可獲津貼。這個措施的最大特色,是申請不設居港年期限制,目的就是鼓勵新來港人士工作,這也算是回應了最近社會上對新移民不滿的聲音,具有現實意義。


(圖:多個團體在立法會外請願,爭取改善勞工福利。)