古人自小立志,原則是「修身、齊家、治國、平天下」。這句說話,出自《禮記》的《大學》篇,原文是:「身脩(修)而後家齊,家齊而後國治,國治而後天下平。」這種先做好自己、向外推展,以至貢獻社會的「路線圖」,為中國人提供了很好的人生事業發展階梯。
       從語文的角度看,這種逐層推進的修辭手法,叫「層遞」。這種修辭方式能令文句環環緊扣、逐層深入,加強說服力。由於句式一般比較相近,故易於營造文氣,讀起來朗朗上口,令讀者印象更深刻。例如《孟子》的名句:「天時不如地利,地利不如人和」,亦是層遞修辭使用的典範,傳頌至今,仍鮮明活潑、鏗鏘有力。