在重農抑商的中國古代社會,沒有獨立的經濟學科,更遑論金融類的著作。有關財務經國濟世的資料,一般集中在史書的《食貨志》;其內裏詳備人口數目、耕地面積、糧食產量、財政賦稅制度等資料,是研究中國經濟財政歷史發展軌跡的基本史料。

這些經濟材料為甚麼會叫《食貨》呢?據《漢書 食貨志》解釋:「食,謂農殖嘉穀可食之物;貨,謂布帛可衣,及金刀龜貝,所以分財布利通有無者也。二者(指「食」與「貨」),生民之本……食足貨通,然後國實民富,而教化成。」這是說,經世濟國離不開糧食、商品、貨幣以及貿易。這些都是「生民之本」,只要糧食供應充足、貨幣流轉暢旺(食足貨通),自然就能國富民強。
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