特區政府官員做事因循苟且,已不是新聞。其實這些官僚惡習,在古代亦甚流行,而且積習難返;若偶然出現有識見的官吏,便很受人民擁戴。宋代夔州路提點刑獄程師孟,便是其中之一。

據《宋史 循吏傳》記載,程師孟上任後,發覺地方沒有防饑荒的準備,便籌建「常平倉」,以便在荒年時開倉濟民。然而,想不到饑荒瞬間到來,倉中雖有儲備但不足以完全賑濟災民。程於是「矯發他儲,不俟報」(不上報而大膽動用其他儲備。俟,音自,等候的意思),先救人再說。當時也有些「熟悉國情」的小人,「提醒」程氏何不「提請中央、靜候審批」,反正為官之道、保住飯碗才重要。但程師孟做了一個「人」該做的決定,說:「必俟報,餓者盡死矣!」(若等報批,人都餓死了!)

今天的香港儲備充足,對基層老人卻極歧視,資助老人院舍宿位嚴重不足,每年都有幾千老人死在輪候隊伍之中,高官卻無動於衷、令人費解。程師孟的識見,是不是值得他們學習學習?