霧霾滿神州,污染飄到香港。傳媒的影響下,無須甚麼正音運動,大家都讀對了「霾」字的字音,正音家總算舒了一口氣。

       到底「霾」字為何正讀如「埋」而不是「貍」?
       六書創造的漢字之中,以形聲字比例最高。人們遇上不懂讀的漢字時,憑經驗所知,大部分可以「有字讀字、無字讀邊」;這個「霾」字,直觀聲符就是果子貍的「貍」,讀如「蒞臨」的「蒞」者因而為數不少。

       其實,關鍵就在於聲符「里」字。古音學者研究,因地域的差異,「里」字古音可能有兩個讀法(聲母m和l);雖然「埋」字和「霾」字均使用「里」作為聲符,但讀音是不同的。隨着時間的推移,兩種讀法造出的字都保存了下來,演變成兩個系統(即「霾、埋」系和「貍、里」系)。由於霧霾已成為我們生活的一部分,傳媒天天講、月月講,相信這個「霾」字的字音,以後都不會讀錯了。