報章雜誌提及同性戀者時,往往以成語「斷袖分桃」來形容。其實,這句成語涉及兩個故事,主角都是男同性戀者。所謂「斷袖」,就是漢哀帝與男寵董賢的故事,典出《漢書.董賢傳》。據記載,漢哀帝非常喜愛董賢,出遊時和他共坐一輛車子,又同牀共枕。有一次,哀帝睡醒了要起牀,但董賢卻仍熟睡,身體壓住了哀帝的衣袖;哀帝不忍心吵醒董賢,就喚人把衣袖割斷而起。後來,「斷袖」或「斷袖之歡」就用作比喻男同性戀者的關係,如《南史˙長沙宣武王懿傳》謂:「韶昔為幼童,庾信愛之,有斷袖之歡,衣食所資,皆信所給。」
       至於「分桃」,則指《韓非子˙說難》記載衛君男寵彌子瑕分桃給衛君吃的故事。有一次,彌子瑕與衛國國君在園中遊玩,彌子瑕吃到一個很甜的桃子,便把剩下的一半給衛君吃;國王不但稱讚他,而且更不顧君臣體統,吃掉餘下的半個桃子,這就是「分桃」的由來。後人將兩個故事合併,遂以「斷袖分桃」比喻男同性戀的親密關係。