談到水,自然不能不談「上善若水」這句成語。老子《道德經》(易性第八)謂:「上善若水,水善利萬物而不爭……故幾於道。」意思就是說,善行的最高境界,就像水的稟性一樣:澤被萬物,但卻又不爭名利,這就接近真理的「道」了。
       「水」為甚麼得到道家的青睞呢?這是因為水有至善、至柔的特性。水性是綿綿密密的;微則無聲,巨則洶湧。水看似與世無爭,但卻又能容納萬物,更是生命之源。因此,老子就以「水」來說明人生和處世之道,解釋萬物。事實上,古人闡述大道理時,總會以身邊具體、人們熟悉的事物為例子,幫助平民百姓理解深奧的哲學思想。除了老子外,孟子亦是擅長於以顯淺例子說明大道理的哲人,現在常用的「五十步笑百步」、「揠苗助長」等成語,其故事便是出自孟子。