中國內地是有死刑的,而且所殺人之地,位居世界之冠。華人地區之中,只有香港、澳門沒有執行死刑,這大概與西方文化影響有關。
        古代中國雖然也有執行死刑,但據史書記載,要殺一個人可不像現在般隨便。以清朝為例,刑事案件必須上報,如有死刑更必須皇帝覆審、再三批閱方可執行。即使判定了死刑,若果家中無後繼,還可用「承祀」為名獲免死罪;即使各種免罪修款都用不上,罪犯還有一線生機,就是不定期執行的大赦,如在其中獲得恩寵,亦可逃過大難。
        當然,律例這樣寫、實際如何執行又是另一回事。特別是中國文化中賄賂之風不絕,不少罪犯在獄中因無力付賄,被獄卒虐待至死、病死者不計其數。清初大儒方苞《獄中雜記》臚列種種駭人聽聞的虐囚事件,中下級官員欺上瞞下索賄,視人命如草芥,便令康熙大為震怒。其後有名義上的改革,效果如何,大家心中有數。