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2009-04-23
 

經濟不景,失業率高企,現時需要現金周轉的人多了,當舖的生意理應隨之上升,成為逆市賺錢的行業,究竟實情是否如此?本報記者走訪了各區不同當舖的負責人,一般認為現時生意比金融海嘯前難做,但對於長遠發展,則有不同意見。


有當舖負責人慨嘆當舖「其門如市」只是假象,事實上當舖生意屬旺丁不旺財,交易額不見得會增多;更有人認為當押業經營模式死板,行業已日漸式微。有業者卻對前景仍未心死,雖然自己的當舖在不久將來會因重建而被收回,但仍堅持會在觀塘區內另覓店舖繼續經營。在危機之中,更有從業員看好當押業的生存空間,不斷擴展業務。

有學者指出,當舖這種相對傳統的融資方式在市場上難免會面對式微的危機,但隨着中港關係愈趨密切,自由行愈來愈多,香港的當舖仍然大放異彩。                  

文:伍樂雯  

圖: 謝麗娟

 


老闆級客人典當貴貨增多

在偉華大押工作的康先生在當押業打滾三十多年,他見證着偉華大押由旺角的一間小當舖演變為連鎖集團。他指出,近期慣常來典當的人已經再沒有抵押物可當了,反而多了一些老闆級的客人來典當一些貴重的物品,而由於經濟差,之前很多抵押品都無人來贖,貨價最近亦低了兩成多,令當舖蒙受損失。不過他認為這次金融風暴來得太突然,才會令業界措手不及,長遠來說不會對當舖造成太大影響。

康先生認為當舖仍然有很大的生存空間,「當舖的手續比財務公司和銀行簡單得多,十分鐘甚至五分鐘便可以完成交易,很適合幾千至一兩萬的小額貸款。」他又指,近年多了年輕人拿數碼產品來典當,當舖的客路仍然存在,只要客路在,便會有發展的空間。康先生笑言: 「現在仍然是當舖的光輝時代。」

位於觀塘區的仁安大押已經有四十年的歷史,接管家業六年的孔祥康表示經濟不景對他的當舖影響不大,不論是交易的數目,還是斷當的情況跟以往都差不多,「在這樣的時勢,行行都受影響,我們可以維持生意不變已經當贏!」他認為經濟差,銀行都不會太輕易貸款,當舖在這方面相對比較進取,有押品就有錢,客人亦不會孭上一筆債,「去當舖有時比去櫃員機排隊提款更快!」

 

 

只要客路在仍有發展空間

自從自由行開放以後,孔先生指多了內地人來典當和問價,特別是一些手錶,不過人數始終不及外籍傭工多,「很多東南亞人都有買金保值的概念,不少外傭都會拿一些小金鏈等金飾來典當套現。」除了黃金、鑽石外,當舖以前都會接受手提電話作押品,不過現在他都不再收這些電子產品,因這些產品價格跌得快,壽命又短,有些數碼相機放久了也會壞。雖然當舖在不久將來會因裕民坊重建計劃而被收回,但孔先生仍堅持會另覓區內店舖繼續經營。

不過,有人樂觀展望,亦有人看淡當押業前景。在花園街的祥勝大押工作二十多年的陳先生表示,近期的確多了客人來光顧,但典當的物品價值卻比以前低,普遍以金器為主,亦多了人斷當(即典當的人沒有贖回典當物),當舖只好把典當物出售。但由於貨價低了,出售貨品的收益比賺取利息的少,當舖所賺的不多,因此「我們一般都不希望客人當斷貨品」。

陳先生坦言當押業已日漸式微,「做這一行是因為貪其穩定性,經濟好的時候,其他行業一定比我們賺得多。」他認為押業的前途要視乎市場走勢,再去轉型求變。雖說要轉型,但陳先生表示不會把當舖網絡化列入他們考慮範圍之內,「網上當舖牽涉交收的問題,要多些人手,資金又要增加,收益不理想。」

 

 

經濟差斷當增多

既然當舖轉型難覓新方向,惟有另闢新財路。同樣位於旺角的通發大押沒有一般當舖的「押」字木門,店舖一分為二,玻璃門緊閉的一邊是當舖,另一邊開放着的是專門出售原當貨品的地方。在舖內工作了三十多年的崔先生指,現時經濟環境差,斷當的情況多了,「有時候金價低,客人根本不願意贖回,拿到金舖賣,價錢亦不高。如果斷當的是金器還好,畢竟金有貿易市場,我隨時賣掉都可以,如果是鑽石那些,我們只好賣給同行,有時還會被拖數。」他指當舖是以賺取利息為主,當然希望客人可以在四個月內經濟狀況回復正常,贖回典當物,「那麼下一次他們才有東西可以再抵押,我們才可以繼續經營下去。」對於無人贘回的當品,他們的做法是拿去翻新,再以低於市價一成,甚至更低的價錢在店內出售,開闢另一條財路,「但有些人對當品都有偏見,認為來歷不明,有些貨品放在這裏一年都賣不出去。」

但崔先生始終認為當押業是一個被動的行業,客人拿東西來抵押換現金,客人不贖回便把抵押品賣掉,整個過程很死板,沒甚麼可轉變的空間。他認為當舖之所以仍然存在,是因為有錢人也有要周轉的時候,如果銀行、財務公司未能解燃眉之急,就只可以到當舖抵押換應急錢,但隨着現時的借貸手續愈來愈簡便,當舖經營亦受到威脅。

對於當押業的前景,浸會大學經濟系副教授巫伯雄表示,理論上,經濟差會為當舖帶來更多生意,因為市民資金短缺的機會多了,一旦銀行或財務公司未能即時貸款,當舖便成為小額融資的另一選擇。他認為雖然現時斷當的情況增加,但只要在估價上作出適當調整,對當舖的收入影響應該不大。巫教授又指出,由於香港金融市場發達,融資方法又多又容易,當舖這種相對傳統的融資方式在市場上難免會面對式微的危機。不過,隨着中港關係愈加密切,自由行愈來愈多,他認為在經濟學的角度上,香港的當舖仍然有其生存空間,因為內地的融資機制並不是太完善,這些內地人有機會成為當舖未來的新客路。

 

香港當舖始自明朝


根據保安局的文件指出,截至2008年9月,香港有190間當舖,每年每家當押商約有6500宗交易。

當舖早於明朝已經在香港出現,香港開埠後,當押業便漸漸興起。早年的當舖通常樓高幾層,設有貨倉,以便擺放舊衣、電器、家具等大型抵押品。但隨着經濟轉型,現時的抵押品大多為手錶,金器的小型物品,所以當舖會在店內放置夾萬代替貨倉。一般當舖外都會有一塊大招牌來吸引路人目光,招牌底部呈圓形象徵金錢,上端有一蝙蝠的圖案,寓意福臨,福蔭的意思。客人一進入當舖後,要先繞過一幅「遮醜板」、為保障私隱而設的大屏風,再把抵押品遞上一個高逾六呎的櫃檯,由朝奉鑑別估價,客人決定典當後,朝奉會寫單據並給予客人現金,單據上會寫明利息等資料。客人一般可以抵押四個月,過期未有贖回的話,貨品歸當舖所有。

 

 



接管家業六年的孔祥康表示:「……行行都受影響,我們可以維持生意不變已經當贏!」


只須一張身份證,任何十八歲以上的人都可以到當舖典當物品,由朝奉鑑別估價,整個過程不超過十分鐘。


每間當舖都貼出「押物人須知」


除了香港人外,孔祥康表示不少外籍傭工亦會以金飾來典當,而近年更多了持旅遊證件的內地客人。


要有效經營,有當押商把店舖一分為二,經營當舖之餘,亦賣原當貨品,以低於市價發售,另闢財路。


經濟不景,多了人需要現金周轉,但不見得當舖的生意額會隨之增加。



 
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